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Opération amphibie au Grand Large (Ghlin/Mons, 29 août 2015)

 Aug. 29, 2015, 1:40 p.m. par ahdf
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Pour sa seconde édition, l'opération amphibie organisée par le Royal Mons Auto Moto Club sous la direction opérationnelle de Jean-Marc Devos dans le cadre de Tanks in Town 2015 aura marqué le genre d'une pierre blanche. Pourquoi ? Résumons cela en quelques mots : bouchon oublié, GPA coulée... Heureusement, l'incident - qui n'a fait aucun blessé - s'est soldé par plus de peur que de mal : s'alourdissant massivement d'eau, la GPA s'enfonçait rapidement. Les passagers ont pu passer sur deux GPA arrivées à la rescousse. Le véhicule en perdition a pu être remorqué en toute urgence jusqu'à proximité de la rampe (slipway) et n'a coulé qu'à une quinzaine de mètres de celle-ci, à un bon mètre de profondeur. Sonny (BMVT), fidèle à sa réputation de fonceur serviable, s'est mis à l'eau, sans même retirer son pantalon HBT ni ses bottines US, pour amener le câble du treuil du DUKW de Jérémy Stoquart. La GPA a été ramenée sur la rampe où le flot d'eau s'écoulant par le plancher de la coque a révélé d'emblée l'oubli du bouchon de vidange. Une équipe de copains s'est immédiatement mise au travail et, le croirez-vous ?, le moteur tournait déjà une grosse demi-heure plus tard, mais juste pour un essai avant un démontage-nettoyage complet impératif. Etonnant ! Mais c'est toujours un crève-coeur que de voir un superbe engin de collection subir un dommage (Film : https://www.youtube.com/watch?v=Tn2l5GQt2hI). Jérémy Stoquart, lui, a manqué de chance : son DUKW tout juste restauré a effectué sa première sortie amphibie mais celle-ci a dû être abrégée car l'arbre d'hélice s'est révélé faussé, créant de dangereuses vibrations dans la boîte de transfert. Le camion est donc sorti de l'eau peu après y être entré. Quel dommage ! Mais ce défaut sera corrigé pour l'an prochain.

Huit Ford GPA et quatre GMC DUKW "Duck" ont participé à cette fête nautique, en plus d'un Volvo BV202E Hagglunds des années 1970, sorte de Weasel articulé, remarquable efficace sur neige, dans la boue et sur l'eau. Les vieux routards de l'amphibie comme Freddy et Frédéric Delaunoit, Vivian Ghobert, Jean Ziger, Léon Siemons, Franck Roussel et quelques autres ont réelelment beaucoup apprécié cet événement matraqué par le soleil. Dommage qu'il n'y avait ni VW 166 Schwimmagen, ni Studebaker M29C Weasel (le M29 "terrestre" flotte aussi mais c'est limite...), ni LVT, pour ne parler que de véhicules militaires. Espérons qu'en 2016, ces véhicules seront présents. Et pourquoi pas aussi des véhicules civils si l'organisation l'accepte.

Une chose semble acquise: le succès croissant de cette opération amphibie justifie pleinement une participation internationale accrue.

Alain HENRY de FRAHAN

Photos : © Alain Henry de Frahan, Ryan Ghibert et Frank Mottoulle